Strange Plants by

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Client: Zioxla
Year: 2014
Tags: Art Direction and Design, Creative Production, Book, Creative direction in production
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Una celebración de las plantas en el arte contemporáneo

Cuando el redactor de Los Angeles, la escritora y el editora Zio Baritaux entró a nuestro estudio en Barcelona por primera vez, sabía que no se había equivocado. Sostenía en sus manos un libro de arte que nosotros habíamos diseñado, mostrando la investigación involucrada en el trabajo artístico de Ángela Palacios. Zio —fundadora de la agencia creativa y editorial independiente Zioxla—, ha escrito y publicado varios libros sobre arte y cultura durante su carrera. Con Strange Plants, ella ofrece una celebración de plantas en el arte contemporáneo a través del trabajo de 25 artistas (como Helene Schmitz, Paul Wackers, Lee Kwang-Ho, entre otros). El libro explora el papel que juegan las plantas tanto en sus vidas como en sus procesos creativos. Desde pinturas viscosas de cactus descomponiéndose hasta espeluznantes y misteriosas fotografías de la frondosa vid kudzu, Strange Plants combina extensas entrevistas con fotografía, pinturas y esculturas de artistas establecidos y emergentes que centran su trabajo en la botánica, así como creativos que no han sido inspirados por plantas.

FOLCH - Strange Plants
FOLCH - Strange Plants
FOLCH - Strange Plants

Diseñar con "singularidad" y "plantas" en mente

El proyecto nos cautivó desde el principio. El primer contacto con el contenido fue muy agradable e inesperado. Había mucho material de alta calidad disponible para el libro, era encontrar un modo de incorporar la variedad de contenido (fotografía, ilustración, dibujos de tatuajes tipo flash, etc.) en un libro. Comenzamos a discutir el concepto y las ideas del diseño para el libro cuando Zio nos facilitó todo su contenido. Nos inspiramos en la antigua y clásica manera de ilustrar los libros de botánica, pegando hojas y ramas reales en las páginas interiores del libro que, gracias a la presión del libro en sí mismo, se aplanaron y consolidaron al papel. Para que el libro imitara un libro antiguo de ilustraciones botánicas. 

FOLCH - Strange Plants

El diseño se pensó para que fuera delicado; donde las imágenes y las letras se ubicaran como si fueran formas vivas que evocaran la germinación y el crecimiento impredecible de las plantas. Nos inspiramos en la antigua y clásica manera de ilustrar los libros de botánica, pegando hojas y ramas reales en las páginas interiores del libro que se aplanaron y consolidaron al papel debido a la presión del libro. Diseñamos la portada teniendo en mente «singularidad» y «plantas». Para reflejar su singularidad, la portada se presenta con una superficie sin contenido, lo cual es totalmente inusual en un libro. Para destacar las plantas e inspirar la sensación de flores prensadas dentro de un libro, las imágenes de la portada son adhesivos de papel mate, que el lector encuentra en cuanto abre el libro. En palabras de Pep, «El lector elige si desea dejar la portada sin contenido, o añadir una, dos o las tres imágenes». Mediante el uso de bajorrelieves y la ausencia de imágenes en la portada (a primera vista), queríamos crear un misterioso objeto de deseo, algo que te empuja a descubrir el mundo interior del libro. Como resultado, la interacción del lector-usuario con el libro-objeto se hereda del entorno digital y se recombina de un modo análogo y clásico: este proceso es parte de la visión integradora de Folch del nuevo y complejo significado del mundo «editorial».

FOLCH - Strange Plants
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Dando forma a las plantas

Los detalles eran esenciales. Dado que en este tipo de publicación el foco lo ocupaban las plantas, la atención a los detalles era crucial en términos de producción y elección de materiales. Queríamos crear un diseño neutro con un propósito enriquecedor; es por esto que el objeto en sí tiene un exterior sin contenido y un interior lleno de riqueza. El formato del libro y el material empleado para la portada conforman un acabado táctil, curioso y cautivador. Para el diseño de maquetación queríamos jugar con una sola tipografía en todo el libro, lo que nos permitía jugar con las letras como si recordasen la germinación y el crecimiento impredecible de las plantas. Por tanto, elegimos una tipografía creada por el diseñador de tipográficas Christian Schwartz, basada en una tipografía alemana del siglo XIX llamada Grotesk, que cuenta con el carisma y la personalidad que buscábamos, un aspecto neutro pero sinuoso con algunos detalles orgánicos y curvos que se adecuaban al concepto del diseño.

Un gran éxito sin necesidad de una gran distribución

El libro ha sido un éxito rotundo. La primera edición se agotó en menos de un mes y se presentó en las revistas The New York Times T Magazine, It’s Nice That, Nowness, Another Mag y Sight Unseen, entre otras. Lo impactante es que todo esto ocurrió sin una gran cadena de distribución, principalmente difundiendo el mensaje en redes sociales. Muchas personas y blogs hablaron sobre Strange Plants y la gran difusión que consiguió con tan pocos medios hace que sea una verdadera obra de arte de la publicación independiente.

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Más plantas raras: Strange Plants II

Después del gran éxito del primer volumen, la editora decidió continuar explorando este tema perenne de interés para artistas y sus relaciones con la flora: Strange Plants II fue el resultado natural. Esta vez, Zio Baritaux reunió una nueva selección de 30 artistas como Allison Schulnik, Misha Hollenbach, Francesca DiMattio, Zin Taylor, Katarina Janeckova, Stills & Strokes y Ren Hang, y el trabajo de cada artista viene con un texto que profundiza en la relación entre las plantas y la gente. El libro incluye pinturas viscosas de arreglos florales mustios; fotografías intuitivas de lirios y cuerpos flexibles; collages de varios medios que yuxtaponen la tranquilidad del ikebana japonés con la energía caótica del vandalismo; y mucho más. 

FOLCH - Strange Plants
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(Imagen de portada del proyecto por Lee Kwang-Ho)

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Art Direction and Design, Creative Production. Zioxla. 2014